Чай

Буддистський відлюдник Дарма дуже красиво висловлювався про чай. Він говорив, що листя цього дерева стануть в нагоді на всі випадки життя. Вас спіткала хвороба – зберіть листя з чайного дерева, висушіть їх і залийте окропом, а потім пийте цей напій. Вам нудно, ви засмучені, у вас тяжкість на душі – випийте чаю і вам стане значно легше. Якщо ви втомилися, і вам не вчасно хочеться спати, тоді достатньо випити божественного напою, і ви будете бадьорі.

Народи Сходу вже більше тисячі років знайомі з ароматним чайним напоєм. Спочатку люди використовували настій з листя дикорослого чаю для лікування різних захворювань і як просто напій, що бадьорить. З часом навчилися самостійно культивувати і вирощувати різні сорти і вирощувати чай на плантаціях.

У 1610 році мандрівниками з Голландії був привезений в Європу перший чай. Першою країною, яка познайомилася з бадьорить напоєм, була Росія. У 1638 році цар Михайло Романов посилав монгольському ханові Кучкуну подарунок, у відповідь на який цар отримав кілька сотень пачок чаю вагою близько 1000 фунтів. Звичайно, спочатку цар і бояри боялися навіть пробувати цей невідомий для них напій. З часом чай став дуже популярним серед росіян, які спочатку пили його як ліки від хвороб. І тільки в кінці 18 – початку 19 ст. ароматний напій поширився по всій країні. А в середині 18 ст. з’являється перший самовар – головна особливість російського чаювання. Винахідник самовара досі залишається не відомим.

Технологія складання чаю

Для виробництва чаю використовують листочки чайних кущів, які ростуть на спеціальних плантаціях. Більшість чайних плантацій знаходиться в країнах з субтропічним або тропічним типом клімату, на гірських схилах – так як для зростання чайних кущів найкращими є теплі і вологі умови. Основні постачальники чаю (Індія, Китай, країни Африки) збирають урожай чайних листків до 4 разів в рік. Чаї, які виготовлені з перших двох врожаїв, є найбільш цінними.

Північна межа вирощування чаю розташовується приблизно на широті Грузії. Північніше культивувати чай у великих обсягах економічно не виправдано. Збір та сортування чайного листя проводиться вручну. Це істотно обмежує можливості виробництва чаю, так як вирощування чайних кущів має сенс тільки в районах з високою продуктивністю і дешевою робочою силою.

Чаї вищих сортів роблять тільки з самих молодих листя або з нерозпустилися нирок, і, як правило, тільки першого врожаю. Для виготовлення іншого чаю використовують більш зрілі листя. З 4 кг чайного листя виходить близько кілограма готового чаю.

Як правильно заварити чай

У кожної людини свій смак: комусь більше подобається міцний чай, а для кого-то досить небагато зафарбувати окріп, а комусь- все одно. Але чай буде смачним, тільки якщо його правильно заварити. Способів заварювання цього напою існує безліч. Як заварюють чай професіонали? По-перше, необхідно використовувати тільки м’яку воду без хлорки. Водопровідну воду треба відстоювати мінімум добу, бажано в емальованому або скляному посуді. Воду краще всього кип’ятити в емальованому чайнику на газу. Чай необхідно засипати у фарфоровий або скляний чайник, який попередньо прогрітий, в пропорції 1 ч. л. сухого чаю на 1 склянку води. Але ці пропорції залежать від сорту чаю і вашого особистого смаку. Якщо заварювати зелений чай – достатньо буде половини чайної ложки на склянку води. Чаї елітних сортів, як правило, піддаються заварювання кілька разів.

краще заварювати Чай у великому чайнику, щоб потім, при разливании в чашки не додавати гарячу воду, як любить робити більшість з нас. Середній час заварювання чаю – 3-4 хв. На цей час чайник необхідно накрити рушником або спеціальним ковпаком.

Як правильно зберігати чай

Зберігати чай треба у скляних або порцелянових банках з щільно закривається кришкою – щоб не зник аромат.

Коли кажуть «російський чай», то уява відразу малює святкову картину: на столі красується самовар з заварним чайником нагорі, домашня випічка, варення, бублики, медові пряники. Який все-таки приємний обряд чаювання: можна провести час у колі сім’ї, попити підбадьорливого напою з різними смаколиками, відчути умиротворення і спокій.