Чайний купаж

Для приготування ароматного чайного напою використовуються різні методи і склади. Наприклад, дуже популярним збором є купаж: набір різних сортів чаю одного-двох видів. Такі суміші готуються в цілях отримання і збереження певного смаку та аромату. У радянський час популярним чайним купажем був так званий «чай зі слоном», більш відомий як English Breakfast.

Як з’явилася така традиція?

Англійці почали складати купажі, мабуть, з моменту перших масових чайних кампаній. Щоб розширити асортимент продукції, торговці змішували між собою вже наявні сорту чайного листа. З часом купажі стали робити спеціально, їх продавали у відповідності з водою, яка була характерна для тієї чи іншої англійській провінції. Всім відомо, що склад і властивості води в різних районах різняться. Щоб чайний напій залишався смачним і ароматним, виробники змішували сорти чаю в одному продукті. Сьогодні чайний купаж – це вже окрема торгова марка, а споживач не особливо піклується про якість води, віддаючи перевагу лише букету напою.

Інша думка про появу англійських купажів чаю стосується не якості води, а способу транспортування продукту. Так як в основному чай перевозили морськими шляхами, на що йшло чимало часу, чайний лист грубел, втрачав частину своїх смакових і ароматних якостей, тобто ставав низькосортним. Підприємцям, щоб збути свій вантаж, доводилося викручуватись. Так, привезена морем продукція змішувалася з чайними сортами, наприклад, з Близького Сходу чи Російської Імперії, а вже потім фасувалася.

Торгові відносини Росії з Китаєм щодо чаю мають багатовікову історію. Купажі у нас практично не зустрічалися. Чай цього сорту на території Росії з’явився в період I Світової війни, а більш популярним став у роки Радянського Союзу. Традиційний чай зі слоном – це купаж, на третину складається з першосортного індійського чаю і двох третин грузинського збору.

Які бувають чайні збори?

Якщо ви підійдете до полиць з чаєм в будь-якому магазині, то можете побачити назву «Breakfast», а поруч будуть інші позначення, наприклад, English, Indian, Irish, Ceylon або Japan China. Ця продукція – стовідсотковий купаж. Чайні суміші «для сніданку» відрізняються насиченим терпким смаком, темним кольором після заварювання, властивих напою бальзамічним ароматом. Основа таких купажів – мелколистовая чайна продукція, вироблена в Кенії або на острові Цейлон. Далі в суміші додають китайський або індійський чай вищого сорту. Дуже поширеним компонентом «ранкового чаю є китайський червоний чай Кімун. Купаж «для сніданку» – відмінний початок дня. Такий напій стане гарним замінником кави, так як в Breakfast Tea багато підбадьорливого теїну (поєднання кофеїну і таніну). Підкріпити шлунок зранку допоможе кухоль чаю вприкуску з булкою або сендвічем.

Купаж під назвою Russian Caravan має досить довгу історію, так як цей чай доставлявся на Британські острови частково сушею, тобто через Росію. Продукт зберігав свої смакові якості, ніж чай, привезений морем. Цей купаж має приємний, легкий, трохи солодкуватий смак, з квітковим терпкуватим ароматом. Краще цей напій не приправляти ні цукром, ні молоком, ні лимоном. Пити «Російський караван» смачніше вприкуску з тістечками, тортами, тістечками з кремовою начинкою або вівсяним печивом. Склад цього купажу виробники приховують під сімома печатками.

Сучасні виробники чаю нерідко пропонують власні брендові купажі. Якщо поглянути на упаковку, то за характерними написами «Royal», «Queen», «Blend» або «Afternoon» можна визначити відповідність споживання продукту певного часу доби.

Правильно заварюємо купаж чаю

Традиційне заварювання чаю по-англійськи: 1 ч. ложечка сухого продукту на 1 порцію напою плюс 1 ложечка заварки «для заварничка». У нашому розумінні це виглядає так: якщо у ємності для заварювання чаю об’єм 600 мл, для приготування напою потрібно 4 ложечки сухого продукту. Рекомендовано використовувати гарячу воду, яка не доведена до кипіння (десь температурою 95 градусів). Настоюється продукт пару-трійку хвилин для мелколистового чаю і 5-7 хвилин – крупнолистовий (хоча крупнолістовиє купажі – велика рідкість).

Зауважимо, що чайний купаж можна заварювати вдруге (але не більше), вдруге час заварювання збільшити в два рази.