Глютен: користь і небезпека

В супермаркетах, кафе і ресторанах все частіше можна побачити продукти, позначені як «Без глютену» і «Обережно, глютен». Що ж це таке — глютен? І чим він небезпечний?

Вчені з США першими загострили увагу на небезпеку, що виходить від цього білка, і на сьогоднішній день ця теорія знаходить все нові й нові підтвердження. У 2011 році в США кількість безглютенової продукції зросла з 2 (п’ять років тому) до 10 відсотків. Деякі люди впевнені, що позбавлена глютену їжа не лише покращує здоров’я, але і допомагає скидати вагу.

Що таке глютен і де він зустрічається

Глютен (з латинської — «клей»), або клейковина — група запасаючих білків, виявлених у насінні злакових рослин. Найбільше його в пшениці, жита, вівсі і ячмені. Він присутній скрізь, куди входить борошно або інші компоненти цих злаків: в хлібі, макаронних виробах, солодкому, різних соусах, майонезі, ковбаси, крабових паличках, кисломолочних продуктах, морозиві, хмелі і навіть в декоративній косметиці. Причина такого широкого його використання — здатність цієї речовини робити практично будь-яку субстанцію еластичною.

Причини та наслідки непереносимість глютену

Але в наш час все більша кількість людей страждають непереносимістю глютену. Приблизно у 1% жителів нашої планети вона закладена на генетичному рівні і називається «целіакія» (з латинського «чревная хвороба»). В організмі людини з такою генетичною особливістю вживання глютену викликає дуже бурхливу запальну реакцію. Наслідки можуть бути досить серйозними: хронічна діарея, недостатня вага, цукровий діабет, анемія, різні розлади, депресії. Потрапляючи в організм таких людей, речовина впливає на травний тракт, мозкову діяльність, суглоби і багато інші органи в організмі.

Ще більш поширена непереносимість глютену, викликана аутоімунними причинами і алергічною реакцією на нього. При цьому імунна система ідентифікує глютен як ворожий об’єкт і нападає на нього, використовуючи всі доступні засоби. В даний час вважається, що та чи інша форма непереносимість глютену є в кожного третього, на щастя, в більшості випадків вона виражена слабко.

За кілька останніх десятиліть кількість людей, які страждають непереносимістю глютену, збільшилася в багато разів. Саме з цієї причини ця проблема стала особливо гострою. Якість їжі в наш час набагато нижче, ніж раніше. До того ж, все більш і більш спокуслива страви з естетичної точки зору провокує збільшення споживання клейковини порівняно з показниками вікової давнини. Важливо, що безглютенової їжу зараховують до лікувальної, хоча, швидше, справа йде рівно навпаки: виробники, з метою зробити безглютенової продукцію смачніше і заманливішою, починають додавати в неї все більшу кількість цукру. Але при цьому не підміняємо ми одну проблему іншою, не менш небезпечною?