Касія

Касія (Cassia), або китайська кориця, являє собою пряність, яку виробляють з китайського дерева коричник, а саме з його кори. Це рослина вирощується у В’єтнамі, Китаї, Індонезії. У дикому вигляді коричник не зустрічається.

Збір касії виробляють в період дощів з 7-річних коричник. Коли дерева досягають цього віку, їх кору можна без праці відокремити від стовбура. Верхній шар кори видаляється, нижній – розрізають на смуги, які після цього просушують. Висушена кора має червонувато-коричневий відтінок і трохи прогинається.

зазвичай зовнішнє темно-коричневе покриття кори зчищається не особливо старанно, чого не скажеш про цейлонської кориці. Це і є причиною нерівності і шорсткості великих (3 мм-1 см) шматків китайської кориці, які неможливо скрутити в трубочки.

Китайську корицю жителі Китаю вирощують вже більше 4,5 тис. років. У давні часи касія була завезена до Єгипту, і там її застосовували в якості одного з компонентів під час муміфікування. Ізраїльтяни завжди використовували китайську корицю як пряність, на зразок звичайної кориці. Відомості з достовірних джерел говорять про те, що касія – це перша різновид кориці, яку завезли в Європу ще в період правління Олександра Македонського.

Способи застосування ароматною касії

Касія має терпкий, трохи солодкуватий присмак, вона в’яже і залишає відчуття легкого печіння в роті. Китайська кориця – одна зі складових «порошку п’яти ароматів», відомої в Китаї суміші прянощів, інші компоненти: аніс, гвоздика, сичуанський перець і насіння фенхелю. В якості самостійної спеції китайські кулінари додають касію до смаженої свинини.

Нерідко перед застосуванням китайську корицю просмажують на порожній сковороді, при цьому касія починає сильно пахнути, і цей аромат дуже нагадує запахи лісу.

Вищі сорти китайської кориці і на смак і з ароматичним властивостям не гірше цейлонських, а в деяких випадках навіть краще їх. В американських, а інший раз і європейських, магазинах касія продається під назвою просто «Кориця». Так як вартість китайської кориці значно нижче цейлонської, то в торгових точках США майже неможливо знайти останню.

Китайська кориця чудово гармонує з бергамотом, кардамоном, апельсином і фенхелем. В основному касію використовують кондитери, нею ароматизують пироги, печиво, пряники, шоколад. Китайська кориця – один з компонентів класичних англійських пудингів, її додають також в глінтвейн, різноманітні коктейлі, напої з шоколаду, солодкі плови, шарлотки, салати із фруктів, джеми, холодні супи і маси з сиру. Касія широко використовується в індійській і закавказької кухні, без неї не обходиться приготування страв з червоного м’яса, курки або індички.

Корисні якості касії

Китайці нерідко використовують касію в якості проносного (у великих дозах) і як засіб для поліпшення апетиту і роботи травної системи — у малих.

Згідно китайській медицині касія допомагає тим, хто страждає глаукомою, запорами, олігоменореєю та набряками. Китайську корицю застосовують також зовнішньо, вона показана при кон’юнктивітах, піодермії та деяких інших шкірних захворюваннях.

Касія стимулює роботу кровоносної системи, завдяки цій спеції поліпшується кровотік. Касію рекомендують застосовувати страждають мігренню, нервовим роздратуванням, гастритом і при блюванні. Проте слід не забувати, що надлишок китайської кориці в організмі може спровокувати шкірне роздратування.

Поживна цінність касії становить 250 ккал.