Мексиканська кухня

Кухня Мексики відрізняється оригінальністю і своєрідністю, що пояснюється змішуванням кулінарних традицій різних індіанських племен і сильним впливом французької та іспанської рецептур. Більшість традиційних компонентів місцевої кухні з’явилися в цих краях, і лише через роки вони різними шляхами рознеслися по всьому світу, здобувши популярність в інших країнах. Основу мексиканської кухні складають кукурудза, або кукурудзу, боби, авокадо, картопля (солодкий і звичайний), кабачки, томати, перець чилі, кактуси, гарбуз, безліч видів риби, м’ясо птиці, арахіс, в тому числі його масло, ванілін, какао.

Серед перерахованих продуктів головна роль відводиться кукурудзі, яка може бути смаженої і вареної, у вигляді напою і борошна, з тертим сиром і майонезом, з меленим перцем і м’ясом… Список страв з кукурудзи в мексиканській кухні воістину величезний: «тако» — коржик з кукурудзи, запечена на вугіллі, з начинкою; «посолес» — м’ясо в борошні (таку ж назву носить напій з кукурудзи), «тортилья» — коржик з борошна; «пинолес» — суміш підсмаженого борошна з какао; «тамалес» — шматки кукурудзяного тіста з соусом (готуються на пару); «начос» — коржі, які мають найрізноманітніші начинки; «антохитос»; «репостариас»; «тостадос»; «кесадільяс»; «чимичанги» та інші. Природно, борошно використовується кукурудзяна.

Пекучий перець чилі є візитною карткою мексиканської кухні. У Мексиці налічується більше 80 сортів цього стручкового перцю. Його фарширують, готують з нього різноманітні соуси, він служить інгредієнтом багатьох овочевих салатів, м’ясних страв, його додають до риби і кукурудзі.

Страви з м’яса також відрізняються великою різноманітністю. Індіанці до приходу європейців не мали уявлення про великій рогатій худобі і курей, їх кулінарія включала оригінальні рецепти з місцевої дичини: вужа, ігуани, змій та інших представників тваринного світу. Місцеве населення досить швидко взяли на озброєння досі невідомі їм продукти, в результаті чого мексиканська кухня поповнилася гуляшами «олья подрида», відварну свинину з овочами «чипиле», смаженими говяжьими стрічками з фасолевым гарніром під назвою «карне асадос», м’ясними фаршами з томатами «пикадильо», гарячими фаршированими коржами «empanada», десятками видів тушкованої або смаженої індички, своєрідними рулетами «енчілада» з різноманітними начинками, бараниною по-мексиканськи, смажене на рожні скибочками свинини «такос аль пастор», яловичиною з бобами, яйцями «ранчо», «вальєхо», «карнитос», курчам «мексикалі» і багатьма іншими оригінальними стравами.

Овочі в мексиканській кухні представлені в широкому асортименті. Лідируюче положення займають, безумовно, боби, що використовуються у свіжому і сушеному вигляді. Вони можуть вживатися у свіжому і смаженому вигляді, їх додають в коржики і супи, подають як гарнір. Список страв з бобів можна було б перераховувати нескінченно довго. Існують десятки страв з листя, квітів, плодів і насіння кактуса «нопаль», з агави, авокадо-гуакамоле (включають до складу закусок і других страв), квасолі, цибулі, грибів, томатів та інших. Великою популярністю користується місцевий фрукт «чайот», який вживається у вареному, тушкованому, печеному вигляді. Він входить до складу салатів, запіканок, гарнірів та інших страв.

Рибні рецепти також ґрунтуються на національних традиціях: у них включаються кукурудза, спеції, соуси і приправи. Ось лише кілька цікавих страв: тріска «юкатан», тортилії з рибою, лютианус «веракрус», лангусти з авокадо, риба-м’яч з часниковим соусом або з лимоном, суп з морепродуктів «сопа де мариско» та інші.

В якості десерту найчастіше подаються місцеві фрукти. Особливу популярність мають такі десерти: смажений цукровий очерет «канас асадас», солодкий на смак королівський хліб, який має назву «роска-де-реєс», смачна випічка в стилі Франції, булочки, кекси, солодкі страви з фруктів та овочів (суфле з кукурудзи, вишневе «чимичанги», манго з вершками, гарбуз в сиропі, «кесадільї», горішки, різні пудинги, «шейді-лейди»).