М’ята

Без цієї рослини не обходиться, мабуть, жодна ділянка. Йдеться про багаторічну трав’янисту рослину – м’яті перцевої. Вона забезпечує городників надзвичайно ароматної листям, здатної здивувати своїм смаком і вилікувати чимало хвороб.

Ще в Давньому Римі цю рослину було популярним і широко використовувалося. Перед приходом гостей листям м’яти завжди натирали столи (римляни були впевнені, що це підніме настрій гостям), а м’ятну воду використовували для обприскування приміщень. У часи Середньовіччя вважали, що м’ятний аромат посилює роботу мозку, тому у навчальних закладах існував звичай носити вінки з цієї рослини під час занять.

Як вирощувати м’яту

М’ята перцева – дуже невибаглива, довольствующееся самим малим рослина. Все, що їй потрібно, це пухка, удобрений грунт органікою, помірний полив і хороше освітлення. Рослина може добре рости і в затемнених місцях за умови, що в землі буде трохи менше вологи. М’ята непогано себе почуває на вологому чорноземі, а ось вапняна грунт може змусити її втратити насичений аромат.

Найчастіше м’яту розмножують двома способами: кореневищами і живцями. Для розмноження кореневищами використовуються старі кущі. При цьому корені необхідно розділити так, щоб на кожній частині було не менше 3-4 пагонів. Розсадження проводиться навесні або на початку осені згідно з такими нормами: відстань між кущами – 25-30 см, ширина міжрядь – від 40 см до півметра. Ще один спосіб – висаджування живців, як правило, проводиться влітку. Він полягає в укоріненні живців в піску з наступною за цим висадкою відведений на постійне місце.

Влітку кущі м’яти потребують регулярної прополці, також їх можна підгодовувати мінеральними добривами. По мірі росту гілок бажано проводити обрізання – це змусить рослина краще кущитися. Для зберігання сушеної м’яти використовується скляний посуд, яка повинна бути щільно закритою і вміщеній в сухе трохи прохолодне місце.

Як правильно збирати і сушити м’яту

Збирати м’яту краще до початку її цвітіння, хоча можна і під час нього. Годяться навіть самі молоденькі, тільки що зійшли рослини: на відміну від багатьох інших трав не потрібно чекати її дозрівання. У справу йдуть як листя, так і стебла м’яти.

Кращий спосіб заготовити м’яту на зиму – висушити її. Зібрані рослини розкладають тонким шаром у затінку, в добре провітрюваному приміщенні з невисокою вологістю. Інший спосіб – зв’язати невеликі, нещільні вінички і підвісити їх. Сушать м’яту до повного висихання. Для зберігання сушеної м’яти краще всього використовувати лляні або бавовняні мішечки, в яких вона буде «дихати».

Застосування м’яти в кулінарії

Рослина досить широко застосовується в сучасній кулінарії. Використовуються листя і надземна частина, зібрана з квітучих рослин, як в свіжому, так і в сушеному вигляді. Ефірні олії, отримані з м’яти перцевої, застосовуються при виготовленні кондитерській і лікеро-горілчаної продукції, парфумерної продукції, різних медичних препаратів.

В Англії свіжа м’ята служить ароматизатором для овочевих і фруктових салатів, крім того англійці рекомендують додавати в соус для баранини. В арабській, а також в італійській іспанської кухні вона є постійним компонентом пряних сумішей, а ще кухаря цих країн вважають, що її листя значно поліпшують смак печені, баранини і смаженого курчати.

А який ароматний чай виходить з листя м’яти! А можна просто додати кілька листочків при заварці звичайного чорного чаю, щоб отримати незвичайний відтінок смаку свого улюбленого напою.

Лікувальні властивості м’яти

В медицині м’ята найчастіше входить до складу заспокійливих, шлункових, вітрогінний, жовчогінних та інших чаїв, а також різних засобів для поліпшення апетиту, з неї виробляють м’ятні краплі, які знімають нудоту. Крім того, м’ята є компонентом багатьох лікарських препаратів, покликаних боротися з нервовим збудженням, головним болем, бронхітом і ларингітом.

З ефірної олії м’яти виділяють речовину, зване ментолом. Ментол входить до складу препаратів, призначених для зняття спазмів і лікування серцевих недуг.

Протипоказання

Не варто вживати м’яту страждають гіпотонією (зниженим артеріальним тиском) і варикозною хворобою. Можливі алергічні реакції на м’яту, її індивідуальна непереносимість.

Якщо ж протипоказань у вас немає, можна вживати м’яту в будь-яких розумних кількостях, не підраховуючи скрупульозно грами і миллилитры. Втім, як і у всьому треба знати міру. Щоденне застосування м’яти протягом тривалого часу лікарі не схвалюють.

Звичайно, при перших ознаках алергічної реакції, інших проявів індивідуальної непереносимості треба негайно припинити вживання м’яти і звернутися до лікаря.