Перець чилі

Перець чилі (Capsicum frutescens або Capsicum annuum) – це одна з найбільш гострих і пекучих спецій, відомих на планеті. Назва chilli сягає своїм корінням до ацтекської мовної культури, в перекладі це слово означає «червоний», тому прянощі ще називають просто червоним перцем.

Історія перцю чилі

У сучасному світі першим згадуванням про «ядреном» перці ми повинні бути зобов’язані мандрівникові і першовідкривачеві Христофору Колумбу. Саме після його вдалих експедицій до американського континенту, Європа познайомилася з квасолею, тютюном, картоплею, кукурудзою і, звичайно ж, червоним перцем.

Збереглися свідоцтва команди мореплавців про перші враження від перцю: «Ми знайшли рослину на острові Іспаньола. Аборигени звуть його аксі». Американські тубільці (особливо Південної Америки) постійно приправляють цією рослиною різні страви.

На відміну від традиційного перцю, перець чилі більш гострий. Рослина росте у вигляді трав’янистої чагарнику. Стручковатые м’ясисті плоди (перчинки) забиті палючим насінням. На Карибах перець чилі – це фрукт, і вживають його як цільний плід. Завезений на європейський континент рослина подарувало велику славу іспанським торговцям.

У сучасній Європі негласною столицею» перцю чилі вважається Угорщина, рослина поширилося по країні після турецької експансії. З ним пов’язано чимало угорських легенд, сказань і кривавих історій, деякі з них настільки незвичайні і казкові (в них перцю чилі приписані навіть магічні властивості). Серед корінних угорців прийнято говорити, що своїм харизматичним характером вони зобов’язані саме чилі, а угорський народний танець «Чардаш» перейняв «вогненний темперамент» плодів.

Але як не крути, плід перцю чилі і спеція з червоного перцю (яка також зветься чилі) не мають нічого спільного. Перчинки продають як звичайний фрукт: свіжим, висушеним в стручках або дрібно подрібненим. У кулінарії цей перець відомий як «кайенский», «турецький» або «чилі». Перше ім’я походить від назви французької колонії, де місцеві жителі разом з іншими рослинами культивували і перець чилі.

Так чому ж до перцю так прилипло прізвисько «чилі»? Таку неточність допустили конквистадоры (адже саме їм ми зобов’язані повсюдним поширенням перцю по світу). Вони помилково вважали, що батьківщиною цієї рослини є держава Чилі.

Відомо кілька сортів цієї рослини, наприклад:

  • Пташине око. Сорт відрізняється своїм «пекучим вдачею», плоди гострокутні;
  • Поблано. Перчинки великі, середньої гостроти;
  • Хабанера. Самий «сильний» сорт чилі – «звір» серед родичів;
  • Серрано. Плоди сорту довгасті, але закруглені, на кінці;
  • Халапеньо. У дозрілому вигляді буває як червоного, так і зеленого кольору;
  • Анахейм. «Найсолодший» з усього сімейства пекучого перцю.

Правила покупки

Щоб придбати дійсно якісний перець чилі, потрібно слідувати подальшим вказівкам. Вивчіть стручки. Висушені плоди повинні мати рівномірне забарвлення. Перчинки повинні бути пружними, без тріщин або розламів. Якщо на стручку виявлені світло-оранжеві плями, це ознака того, що продукт раніше піддавався атаці мікроорганізмів.

Зберігання перцю чилі

Свіжі плоди перцю чилі пружні, а шкірка злегка поблискує. Зберегти перець в такому вигляді можна в холодильнику або льосі, але термін зберігання свіжого плоду не повинен перевищувати п’яти діб.

Довше зберегти фрукт свіжим допоможуть столовий оцет або рослинне масло.

Зберігати плоди треба цілими, так як після кришення речовина може втратити свій смак і колір.

Щоб правильно висушити стручки, зазвичай їх нанизують на дріт, волосінь або мотузку за живці і підвішують у притолоки.

Іноді перець чилі для зберігання заморожують. Для такого способу краще використовувати суху заморозку, плоди попередньо загортають в поліетилен. Правда, так надходити рекомендується лише в крайньому випадку, тому що продукт втрачає ряд корисних якостей.

Вживання в їжу

Перець чилі – досить поширена спеція в стравах східної, мексиканської кухні, а також традиційної їжі індіанців. Вважається, що, чим менше плід, тим він гостріше. Вгадати з пропорціями перцю чилі в страві буває дуже складно, тому рекомендується додавати спецію невеликими дозами, кожен раз пробувати, щоб потім не довелося відправити їжу на смітник.

Спеції додають у перші страви: супи з риби або томатів. Звичайно ж, найбільш частим гостем перець чилі буває в стравах з м’яса. Їм приправляють соуси, бобові, рибу, рис, капусту або додають в ковбасний фарш.

Продукт – хороша приправа при консервуванні овочів. Ні в якому разі не рекомендується додавати спецію в кипляче масло, приправа втрачає всі свої якості, при цьому може, навпаки, надати страві гіркуватий присмак.

«Легендарне» рослина

Подорож перцю чилі почалося з тропічної Америки по всіх материках і континентах планети. Серед сучасних держав відомі деякі, які «націоналізували» цей продукт. Наприклад, Мексика ввела перець чилі мало не в усі страви національної кухні.

У стародавніх цивілізаціях саме ацтекська культура віддавала перевагу плід в звичайному раціоні харчування. Згідно з повір’ям, величезна кількість червоного перцю надає вплив не тільки на чоловічу сексуальну функцію, але і наділяє людину магічними силами пригнічувати волю інших людей. У деяких племенах південноамериканських індіанців рослина зведено в сонм божеств.

Хімічний склад і поживні речовини перцю чилі

У плодах виявлено велику кількість вітамінів, бета-каротин, кислоти (аскорбінова, фолієва), рибофлавін, піридоксин, холін, ніацин, тіамін. З мінеральних сполук зустрічаються цинк, кальцій, фосфор, залізо і марганець.

Червоний перець – низькокалорійний продукт. Енергетична цінність – 40 кКал. Низький рівень вмісту жирів (0,2 г), вуглеводів (1,5 м) і білків (2 р).

Корисні властивості перцю чилі

Високий вміст різних вітамінів і мікроелементів диктує величезну користь вживання даного продукту.

Помічено, що у людей, які вживають продукт в їжу, прискорюється обмін речовин, підвищується апетит, нормалізуються функції травлення. До позитивних властивостей червоного перцю можна також віднести унікальне вплив на роботу печінки і мозку.

Рекомендації до вживання приписані людям при простудних захворюваннях, бронхіальній астмі, алергії, гепатиті і атеросклерозі. До того ж чилі чудово допомагає від безсоння, уповільнює розвиток ракових утворень.

Продукт – хороший збудник, в прямому і переносному сенсі цього слова. Він сприяє виробленню «гормону радості» (ендорфінів), людина менше схильна відчувати стрес. Пекучі якості продукту підвищує больовий поріг організму, змушують кров швидше циркулювати, надають позитивний вплив на збереження імунітету.

Ряд проведених досліджень дав можливість стверджувати, що перець чилі можна включити в терапевтичний вплив на цукровий діабет.

Протипоказання і шкоди

Ні при яких умовах не варто споживати навіть незначні дози червоного перцю людям із захворюваннями ШЛУНКОВО-кишкового тракту. Хворобливий вплив чинять також частинки продукту, що потрапили на свіжу рану або слизову оболонку (наприклад, очі).