Шафран

Шафран (у перекладі з арабської мови «жовтий»), або крокус, є рослиною сімейства ірисових (півникових). Відноситься до прянощів. Назва прянощі свідчить про те, що коли-то шафран цінували саме за його фарбувальні властивості, а не за присмак.

Спецією шафран роблять висушені квіткові рильця. За рік одна рослина дає тільки 3 рильця, які збираються ручним способом під час їх цвітіння. Саме цим пояснюється величезна ціна цієї приправи. Для того, щоб отримати 1 кг прянощі, потрібно зібрати близько 300 тисяч квіток крокусу.

Людям шафран відомий давно. Відомості про його використання зустрічаються в месопотамських записах, які датуються трьома тисячами років до н. е. Шафран був відомий народу Єгипту та Китаю. Рештки стін Кносського палацу на острові Кріт зберегли настінні малюнки, присвячені збору шафрану, які датуються 1,5 тисячі років до н. е ..

Сьогодні шафран культивують в Західному Китаї, країнах Середземномор’я і Центральній Європі, Середній і Малій Азії. Лідерами по виробництву приправи є Індія, Іран, Туреччина, Пакистан, Іспанія, Італія, Франція, Греція, Китай, Японія, США та країни Кавказького регіону. У рік в усьому світі виробляють близько 300 тонн шафрану.

Застосування шафрану в кулінарії

Цій приправі властивий сильний аромат і гірко-пряний смак. Його додають у м’ясні та рибні страви, супи, гарніри, підливи, соуси і випічку. Італійські різотто і паелью неможливо уявити без шафрану. У Франції шафран є обов’язковою добавкою в рибні страви. Азіатські кулінари додають шафран прозорі супи, завдяки чому ті набувають багату забарвлення і незвичайно багатий смак. Також на Сході шафраном присмачують баранину і страви з ягнятини з рисом.

Завдяки барвним властивостями шафрану його з успіхом використовують кондитери, додаючи його в випічку і креми, а також кулінари, підфарбовуючи супи, овочеві, м’ясні та рибні страви. Шафран додається в сир і вершкове масло, його використовують для ароматизації чаю, кави та інших напоїв (навіть алкогольних).

Склад і корисні властивості шафрану

Шафран здавна був не тільки приправою, а й ліками. Його можна зустріти в більш ніж трьох сотнях східних рецептів. І донині його лікувальні властивості залишаються актуальними. Так, його використовують для приготування настоянок і очних крапель. При проблемах зі сном і захворюваннях органів дихання допомагає ефірне масло шафрану.

Шафрану властиві потогінний, сечогінний, болетамувальний, протисудомний, антимутагенна і антиканцерогенну дію. Він сприяє поліпшенню роботи травної та сечовидільної систем, знімає похмільний синдром і покращує апетит, покращує стан і колір шкірного покриву. Його використовують при лікуванні захворювань дихальної, нервової, серцево-судинної систем і при хворобах нирок.

У народній медицині шафран використовують для приготування примочок, допомагають справитися з головним болем, безсонням і запаленням вуха.

Шкоду і протипоказання

Шафран не слід використовувати хворим на гіпертонічну хворобу, цукровий діабет, вагітним жінкам і особам, які мають деякі проблеми з серцево-судинною системою.

Так як шафран є сильнодіючим засобом, приймання його у великих дозах може привести до перезбудження нервової системи і перенапруження органів чуття. Вживання цієї прянощі в занадто великих кількостях може призвести до отруєння, а в ряді випадків і до летального результату.