Смалець

Смалець використовували для смаження або приготування їжі протягом багатьох років. Наші бабусі та прабабусі навіть не уявляли собі кухню без сала. Але в останні роки смалець був витіснений з нашого столу практично повністю. Чи добре це? Чи володіє він якимись корисними властивостями?

Що таке смалець

Смалець – це жир, витоплений з сала, найчастіше свинячий. Для отримання смальцю зазвичай використовують малопридатні для інших цілей види сала: нутряне, підшкірне.

Смалець представляє з себе білий, майже прозорий жир. У кулінарії його найчастіше використовують для смаження. Деякі люблять їсти його, намазати на хліб, при цьому попередньо рясно присмачивши спеціями і/або посоливши. Застосовується смалець і для приготування випічки (печива, рогаликів, коржиків): у деяких рецептах їм цілком можна замінити вершкове масло, маргарин.

Використовується смалець і в побуті: для змащування дверних петель і інших тертьових частин простих механізмів. Хороший він і для обробки полотна ножівки по металу, мітчиків і плашок для нарізки різьблення.

Кулінарні властивості, користь і шкоду смальцю

Смалець в основному складається з насичених жирів. Вони мають високу температуру згоряння і відрізняються стабільністю під час смаження. Це можна віднести до їх безперечних достоїнств. А у випадку з рослинними жирами ситуація інша – під час інтенсивного нагріву ненасичені жири змінюють свою структуру. Деякі речовини в них піддаються окисленню і стають дуже шкідливими для здоров’я. Тобто здорові жири перетворюються в джерело вільних радикалів.

А ось в смальці нічого подібного не відбувається. Чи означає це, що в ньому немає ненасичених жирів? Ні, не означає. Смалець приблизно на 40% складається з насичених жирів, 50% мононенасичених і 10% поліненасичених. Однак виявляється, що ненасичені жирні кислоти захищені від окислення насиченими.

Вітамін D

Смалець – багате джерело вітаміну D. Чайна ложка цього виду жиру може містити 500-1000 IU (international unit – міжнародна одиниця). Однак, так високо вміст вітаміну D тільки у свинячому салі, яке можна отримати лише від свиней, що мали доступ до сонячного світла. Він необхідний для виробництва вітаміну D в організмі.

Вплив на серце

Сало, з якого отримують смалець – це жир тварини. Отже, він містить в своєму складі холестерин. Багаторічні дослідження довели його взаємозв’язок з ризиком виникнення серцево-судинних захворювань. Так, він необхідний організму для виробництва багатьох гормонів або функціонування нервової системи, проте це не означає, що його можна їсти без обмежень.

Проте дітям до 3 років не рекомендується обмежувати споживання насичених жирів і холестерину. Ці компоненти необхідні для розвитку організму. Їх надлишок, проте, шкідливий.

Отже, дійсно смалець має лише негативний вплив на серцево-судинну систему? Ні, адже він є джерелом мононенасичених жирних кислот омега-3, які надають захисну дію на серце. Його помірне споживання приносить певну користь здоров’ю.

Результати дослідження, проведеного в одному з американських університетів, вказують на те, що короткострокова дієта, багата салом, може захистити від серцевого нападу і зменшити пошкодження тканин у момент, коли він відбувається. У тому ж дослідженні, проте, вчені стверджують, що застосування такої дієти більше 6 тижнів вже не має такого захисного дії.