Спаржа

Що спільного між лілією і спаржею? На перший погляд нічого, але це не так. Лілія і спаржа родичі, так само як часник і цибулю. Всі ці рослини належать до одного сімейства – цибулинні. Спаржа має ще одну назву, її іменують аспарагусом.

Спаржа відома людям не одне тисячоліття. Стародавні єгиптяни вирощували спаржу, оцінивши її харчові властивості. А ось стародавні греки знайшли цій рослині досить своєрідне застосування. Їм прикрашали ложі молодят. Але пізніше греки вирішили не тільки використовувати спаржу в якості декоративного прикраси, але і стали застосовувати її в їжу.

Цибулина спаржі росте глибоко в землі. Навесні з’являються паростки, від одного кореня їх може вирости кілька штук. Зростання триває кілька місяців, після закінчення цього періоду спаржа грубіє і стає несмачною. Для їжі придатні не всі види спаржі, а тільки біла, зелена та фіолетова.

Сорту спаржі та їх застосування в кулінарії

Спочатку біла спаржа цінувалася більше, швидше за все, її аристократичного кольору. Її навіть вирощували в спеціальних умовах, не допускали, щоб на рослину потрапляли промені сонця. Біла спаржа, не маючи особливого смаку, подавалася з трюфелями, ікрою та козячим сиром. Багато хто до цих пір вважають саме білий сорт спаржі самим вишуканим.

згодом перевагу стали все більше віддавати кольоровий спаржі. Наприклад, зелена виявилася з яскравим смаком і високим вмістом цукрів. Якщо раніше її вважали перезрілої в порівнянні з білою спаржею, то тепер вона відноситься до самого употребляемому увазі і цінується за високий вміст вітамінів і меншу кількість грубих волокон.

Фіолетовий сорт спаржі – винахід французів. Вони хотіли отримати щось середнє між білою і зеленою спаржею і придумали фіолетову. Отримують фіолетову спаржу наступним чином. Коли на білу спаржу потрапляють промені сонця, вона поступово перетворюється на зелену. У процесі перетворення спаржа деякий час встигає побути фіолетовою. Правда, незрозуміло, навіщо брати фіолетову спаржу, якщо під час приготування вона набуває зелений колір. Можливо, відповідь на це питання дадуть любителі фіолетовою спаржі, які цінують її не за колір, а за своєрідний гіркуватий смак.

Культурні сорти спаржі вирощують цілий рік. Але є ще і дика спаржа. Росте вона на Кавказі, в Криму і в Західному Сибіру. Зустрічається в Європі, Африці, на Близькому Сході та в Америці. Деякі знавці переконані, що дика спаржа смачніше і корисніше вирощуваної. В Європі дику спаржу використовують як гриби: маринують в олії, попередньо відваривши її з часником і травами.

Склад і корисні властивості спаржі

Спаржа низькокалорійна і містить багато вітамінів. Засвоюється легко і швидко насичує. Маючи цінні вітаміни Е, С, А, групи В і мінерали – калій, мідь, магній, фосфор, кальцій, залізо, цинк вона містить крім цього сапоніни, каротин і аспарагін, незамінний у синтезі білка.

Всі ці речовини корисні для кісткової і сполучної тканини, вони покращують роботу серця, печінки, сечостатевої системи, загоюють ранки і беруть участь у процесі кровотворення. Кислота, що міститься в спаржі, і калієві солі корисні для нирок, виводять токсини і шлаки, надають організму підтримку в боротьбі з інфекціями і запаленнями.

Високий вміст фолієвої кислоти у спаржі робить її незамінним продуктом у раціоні вагітних. Ця кислота необхідна для правильного формування плоду, а значить, всім жінкам під час вагітності потрібно обов’язково є спаржу. Так як ця рослина благотворно впливає на роботу всієї сечостатевої системи, його часто призначають при простатиті, порушення сечовипускання, цукровому діабеті і набряках.

З коріння спаржі роблять відвар, який допомагає при тахікардії і серцево-судинної недостатності. Відвар готують щодня, застосовують також, по п’ятдесят мілілітрів кожні чотири години. При циститі п’ють по одній столовій ложці три рази на день.

У спаржі міститься аспарагін, він знижує тиск і розширює судини, благотворно впливає на роботу серцевого м’яза. Тому нерідко людям, що перенесли інфаркт, прописують спаржеву дієту. Навіть в косметичних цілях спаржа може бути корисна. Її сік використовують як пілінг, він чудово очищає шкіру, видаляючи відмерлі клітини і допомагає впоратися з бородавками і мозолями.

Так як спаржа малокалорійна, але при цьому багата мінералами і вітамінами, то вона чудово підходить в якості дієтичного продукту. Будучи поряд з цим сечогінним засобом, може активно використовуватися в боротьбі із зайвою вагою.

Процес приготування спаржі

В процесі приготування спаржі є свої тонкощі. Так як нижня частина рослини більш жорстка, варити його потрібно у вертикальному положенні. Стебла спаржі для цього зв’язують у пучок, поміщаючи в його середину невеликий вантаж, щоб спаржа не спливала. Варять у підсоленій воді з додаванням олії. Вершкове або рослинне масло додають для того, щоб, утворивши на воді плівку, воно не дало випаруватися поживним речовинам – спаржа залишається смачною.

протягом усього процесу варіння не слід допускати сильного кипіння, так як переварена спаржа не несе в собі ніякої харчової цінності. При мінімальному кипінні спаржу відварюють так, щоб верхня частина рослини приготувалася за рахунок гарячого пара, потім її промивають холодною водою. Так спаржа стане хрусткою.

В залежності від товщини стебел процес варіння може займати десять-двадцять хвилин.

Є причини, за якими спаржа не особливо популярна в Росії. Її просто не вміють правильно готувати. Спаржу кидають у киплячу воду разом з усіма іншими овочами. В результаті вона виварюється, не має смаку, а тому і не подобається багатьом російським господиням. Західні книги з кулінарії, пропонуючи рецепти приготування страв зі спаржі, як правило, не згадують всіх тонкощів її варіння, так як там вони загальновідомі.

І все-таки варто готувати спаржу. Безліч різних страв з цієї рослини мають і прекрасним смаком і воістину величезною користю. Справжні поціновувачі цього унікального продукту воліють вживати в їжу молоді пагони спаржі у свіжому вигляді. Зробити це потрібно протягом декількох годин після зрізання стебел, так свій аромат і смак спаржа зберігає недовго.

Правила вибору та зберігання спаржі

У Росії можна знайти свежесобранную спаржу, якщо тільки вирощувати її самому. А ось при покупці важливо звернути увагу на наступні параметри. Свіжі пагони спаржі мають гладку, блискучу і ніжну шкірку. Досить потерти пагони один про одного і, почувши скрип, подібний скрипу скла, визначити свіжість продукту.

Свіжа спаржа також має тверді стебла з щільно закритими голівками. При виборі спаржі важливіше орієнтуватися на довжину стебла (15-18 см), а не на його товщину. Після покупки спаржу можна зберігати не більше двох діб у холодильнику, загорнуту в мокру тканину. Але все ж краще спожити її відразу після покупки, оскільки в ній зможе зберегтися набагато більше поживних речовин.

Чудовий салат зі спаржі з бальзамічним оцтом

Рецепт цього салату дуже простий. Свіжі пагони спаржі в кількості десяти штук ріжуть на частини, додають шість крупно порізаних помідорів і тридцять грам обсмажених кедрових горішків. Все це заправляють бальзамічним оцтом, вірніше заправкою з його участю.

Бальзамічний оцет виготовляють в Італії з виноградного соку особливого білого сорту. Це сік проходить стадію витримки протягом десяти років, перебуваючи в дерев’яних бочках. Щоб приготувати заправку для салату, беруть столову ложку цього оцту і стільки ж оливкової олії, додають чайну ложку гірчиці і заправляють салат. Сіль в рецепті цього салату не присутня.

Салат зі спаржі, приготований за цим рецептом дуже поширений серед голлівудських красунь. Вони люблять його за величезний вміст у спаржі антиоксидантів, що сповільнюють процес старіння. Посудіть самі, стільки корисних речовин і при такій незначній кількості калорій!

Часто можна почути, як кажуть, що нехай і не смачно, зате корисно. Так от, спаржа дивним чином поєднує і смак, і користь. Здоров’я, струнка фігура і краса гарантовані любителям цього чудового рослини!