Японська кухня

Японська кухня, як, втім, будь-яка інша східна, є для європейців справжньою таємницею, а процес поглинання унікальних страв, рецептура яких налічує не одне століття, викликає справжній страх і відчуття дотику до вічності. Країна Висхідного Сонця завжди ставилася до приготування продуктів та їх споживання як до якоїсь філософії, тісно пов’язаної з культурними і релігійними традиціями, тому вкладала в мистецтво створення страв якийсь сакральний сенс.

Історія і традиції національної японської кухні

Взагалі, корінням своїми японська кулінарія йде, звичайно, унікальну кухню Стародавнього Китаю. Ця країна з багатою історією, що нараховує кілька століть і династій, справила колосальний вплив на розвиток японської національної традиції. Однак японці не стали просто користуватися смачною їжею сусідів, отримавши в дар сою, зелений чай, а також три види локшини з пшениці (удон), гречки (соба) і овочів (рамен) — вони створили на їх основі власні, оригінальні страви, які для всього іншого цивілізованого світу вважаються еталоном правильного, збалансованого харчування.

В Японії був розроблений особливий застільний етикет, а також унікальна сервіровка і способи оформлення самих різних блюд, які досі вражають уяву тих, хто етнічно досить далекий від культури цієї східної країни. У часи самураїв церемонія поглинання їжі придбала практично статус мистецтва, яке було під силу лише тим, хто народився, виріс і здобув освіту на березі Тихого океану.

Спочатку японська кухня, ґрунтуючись на принципах буддизму і поваги до будь-якої форми життя, використовувала тільки продукти рослинного походження. Менталітет східних жителів не дозволяв вживати в їжу тих, хто дихає так само, як людина. Однак під впливом європейської цивілізації на тарілки японців прийшли і м’ясні страви. Вразливі громадяни Країни Висхідного Сонця, щоб не відчувати запаху і не бачити свинину і яловичину, придумали Темпуру, що приховує, на думку японців, всі «недоліки» тваринної їжі і надає їй легкість і навіть особливу ніжність.

Страви японської кухні

Традиційно японські страви здавна готуються з різної риби, молюсків, величезної кількості овочів, копченого і вареного м’яса, птиці, бобових і круп. Основою основ у кулінарії цієї країни вважається рис. З давнини річна норма споживання рису людиною — «кока» — вважалася мірою добробуту будь-якого японця. Цим продуктом минулого імператори нагороджували самураїв за вірну службу і військові подвиги. Сьогодні рис раніше знаходиться в привілейованому положенні на японській кухні і становить основу більшості національних страв.

Головне завдання японського кухаря — зберегти як можна більш точно первинні властивості і смак будь-якого продукту. Будь-які надмірності в цій країні вважають варварством і знущанням над природним досконалістю. Про японської сервіровці можна говорити годинами, недарма європейці називають її «іграшкою для дорослих». Оформлення кожної страви настільки важливо для японця, що наскільки б голодний він не був, ніколи не стане їсти погано викладену на тарілці їжу.

Є ще одна унікальна особливість японської кухні. Мова йде про її явною сезонності, коли страви готуються в суворій відповідності з часом року. У главу кута при цьому ставиться свіжість продуктів, тобто кожен елемент конкретного блюда повинен бути тільки що вирощений, виловлений або заколов. В осінню пору, наприклад, подають морквяний суп, а ранньою весною рис під соусом з суцвіть сакури з першої городньої зеленню.

Велике значення має і кількість їжі, що подається на японський стіл. Жителі цієї країни воліють численні зміни страв за обідом, які сервіровані маленькими порціями. Середньовічні японські аристократи, наприклад, під час трапези примудрялися покуштувати не менше 20 найменувань страв. Сьогоднішні обіди в Токіо або на Хокайдо дещо скромніші, але за складом все-таки більше традиційного російського «троеблюдия».

найпопулярнішими японськими стравами у всьому світі і в самій Країні Висхідного Сонця вважаються сасимі — сира риба з соєвим соусом, а також знайомі всім росіянам суші, одорі, фугусаши, шашлички якіторі, котлети кацудон, мармурове м’ясо кобу-гю, бобовий сир тофу і соєві супи, найпопулярніший з яких — місо-суп. Багата японська кухня та оригінальними приправами. Весь світ полюбив японський соєвий соус, хрін васабі, оцтовий соус понзі і кришений цибуля-різанець асацуку. Будь японська трапеза супроводжується вживанням зеленого чаю, а в особливих випадках подається міцний алкогольний напій саке.