Жито

Територія сучасної турецької держави і Північна Африка вважаються батьківщиною жита. Рослина понад 2000 років тому було окультурено людиною і вирощувалося в районах з мінливими кліматичними умовами, де збирати великий врожай пшениці не представлялося можливим. До початку 19 століття в Росії жито була провідною зерновою культурою, а житнє випічка становила основу всієї кулінарії. Як пшениця, кукурудза і рис, житні зерна стали культурою, навколо якої виникло самостійне товариство. Тільки на початку 20 століття популярність жита пішла на спад.

Хоча практично витіснила пшениця жито з її п’єдесталу, житні зерна і донині займають головні позиції в здоровому харчуванні. Сьогодні жито вирощують в основному в Польщі, Україні, лісових зонах Росії, в північній Німеччині і Прибалтиці.

Історики впевнені, що в середні століття саме жито врятувала людство, інші культури або гинули від раптового похолодання, або їх урожай був дуже малий.

Області застосування

Жито набула поширення і популярність в кулінарії і медицині. З житніх цільних зерен варять корисну кашу, з борошна печуть хліб і створюють основу для традиційного російського напою — квасу. Борошно може відрізнятися на кілька видів, залежно від типу помелу. Виділяють сіяну борошно (тонкого помелу), обдирне (грубий помел) і шпалерну (наявність великої кількості висівок). Найбільш корисною вважається обойне борошно.

Клейковина у житніх зернах відсутня, хліб готується на спеціальній заквасці, а не на дріжджах, що робить його смак трохи кислуватим і важким. Однак нерідкі випадки, коли саме ця щільна структура і оригінальний смак житньої хлібини повністю витісняють легкий пшеничний хліб. Житнє борошно на Русі використовували і для приготування солодощів, таких як млинці, пряники і пироги.

Із зерен молодий жита готували національне частування – вараховицу, ще по-простому називали зеленою кашею. Сьогодні на прилавках магазинів відшукати зеленеє жито практично неможливо.

Корисним і смачним напоєм є житній квас. Регулярне вживання квасу відновлює мікрофлору ШЛУНКОВО-кишкового тракту, зміцнює імунітет, покращує метаболічні процеси, так і в цілому тіло набуває тонус. В періоди міжсезоння вживання квасу зводить ризик авітамінозу до мінімуму. В Канаді і Америці на основі житніх зерен роблять навіть віскі (rye whiskey)

Склад жита, корисні властивості житнього зерна

Жито нормалізує роботу травного апарату, надає загальнозміцнюючу дію на організм і підвищує тонус. Відваром з висівок жита народна медицина пропонує лікувати кашель, ревматизм, нариви, радикуліт і пухлини. Сучасна наука не раз доводила, що житні висівки надають позитивний ефект при лікуванні гіпертонії, анемії і серцево-судинних захворювань.

В зернах жита містяться вітаміни групи «А», «В», «РР», фосфор, кальцій, цинк, марганець, треонін і лізин. На 15% житнє зерно складається з білків і всього 5% належить клітковині. У житі кількість амінокислот у кілька разів більше, ніж у пшениці.

Калорійність

У 100 г житніх зерен міститься 340 ккал, 100 г житньої хлібини – близько 250 ккал.