Журавлина

Журавлина являє собою росте в Північній півкулі вічнозелений сланкий чагарник сімейства вересових. Незалежно від конкретного виду журавлина воліє сиру місцевість: заболочені береги водойм, перехідні та верхові болота, сфагнові хвойні ліси з вологим повітрям. Дикоросла журавлина є світлолюбною рослиною, при цьому склад ґрунту не має великого значення.

Ягоди журавлини, що ростуть в дикому вигляді, мають вигляд кулі або сплющенного еліпса діаметром 8-12 міліметрів. Плоди деяких окультурених сортів журавлини можуть досягати 20 мм. Цвітіння чагарнику зазвичай відбувається в червні, а зрілість, достатня для збору, досягається у вересні і триває всю осінь, при цьому дикоросла журавлина дозріває на 2-3 тижні пізніше культурної. Збір ягоди краще починати не пізніше середини вересня, проте залишені на кущах ягоди легко переживають зиму. Зазвичай кисла на смак, до весни журавлина стає м’якою і солодкою. Саме така ягода вважається делікатесом, незважаючи на те, що зима забирає у неї частину вітамінів.

Складу журавлини

Ягоди журавлини мають високу практичну цінність за рахунок того, що в них міститься велика кількість органічних кислот, вітамінів, пектинів і різних цукрів. У кислотному складі журавлини переважає лимонна кислота. Також значний вміст мають хінна, яблучна, бензойна, хлорогенова, урсолова, ?-кетоглутарова, олеанолова та ?-окси-?-кетомасляная кислоти. Щавлева і янтарна кислоти теж присутні в журавлині, хоча і у відносно незначній кількості.

Серед вітамінів у ягодах журавлини переважає вітамін С. Вміст вітаміну С у ягодах журавлини схоже з його кількістю в лимонах, апельсинах, грейпфрутах, інших цитрусових, а також садової суниці. Ще у журавлині містяться вітаміни групи В (В1, В2, В5, В6), філохінон (вітамін К1), а також вітаміни E і РР.

З цукрів, на які вельми багата журавлина, в її ягодах переважають фруктоза і глюкоза, сахарози значно менше. Також у журавлині містяться речовини пектинової групи – одні з найбільш корисних для людини полісахаридів.

Серед інших корисних для здоров’я речовин, що містяться в журавлині, можна виділити групи біофлавоноїдів, в яку входять різні антоціани, лейкоантоціани, фенолокислоти, флаванолы і катехіни. Крім того, в ягодах журавлини міститься бетаїн і ряд макро — і мікроелементів, таких як кальцій, калій і фосфор. Серед інших хімічних елементів, що знаходяться в журавлині, а саме, алюмінію, барію, бору, йоду, кобальту, магнію, нікелю, олова, свинцю, срібла, титану, хрому і цинку, найбільший вміст виявлено у заліза, марганцю, міді і молібдену. При такому довгому переліку корисних речовин у ягодах журавлини міститься всього 28 ккал на 100 грам.

Корисні властивості журавлини

Дивлячись на склад речовин, що містяться в журавлині, неважко зрозуміти, чому вона вважається лікарями одним з найбільш корисних для здоров’я людини продуктом харчування. Журавлина є відмінним антиоксидантом, оскільки вхідні в її склад речовини охороняють клітини тканин людського організму від негативного впливу знаходяться у нестабільному стані молекул кисню – вільних радикалів.

Високий вміст у ягодах журавлини вітаміну С і солей калію сприяє підтримці імунітету і протистояння простудних і вірусних захворювань в холодну пору року.

Зміст в соку журавлини бензойної кислоти і проантоцианидина забезпечує терапевтичний ефект при лікуванні циститу. Згідно з дослідженнями вчених з різних країн, ризик виникнення загострення цієї хвороби можна знизити наполовину, випиваючи півтори склянки журавлинного соку в день. Містяться в такому соку речовини змінюють хімічний склад сечі і за рахунок цього пригнічують розвиток в ній хвороботворних бактерій, а протизапальні і антибактеріальні властивості журавлини дозволяють називати її легким природним антибіотиком.

Крім того, журавлина надає благотворний вплив і на судинну систему людини – перешкоджає утворенню бляшок і тромбів, сприяє підвищенню еластичності і міцності стінок судин і капілярів, що дуже корисно при варикозної хвороби. Також тривале, більше кількох місяців, вживання журавлинного соку допомагає знищити розвиваються в організмі мікроби, здатні викликати виразкову хворобу і рак шлунка.

Вживання журавлини в будь-якому вигляді стимулює виробництво шлункового соку, а також сприяє кращому засвоєнню їжі, розпалює апетит і в цілому нормалізує функціонування системи травлення.

Найбільшу користь приносить свіжа журавлина, однак і після теплової обробки ягоди зберігають корисні властивості, а в такому вигляді її можна вживати навіть людям, страждаючим колітом, гастритом з пониженою кислотністю або захворюваннями підшлункової залози. Крім того, вживання журавлини є чудовим профілактичним заходом утворення каменів у нирках.

Протипоказання

Вживання журавлини в будь-якому вигляді, в тому числі у вигляді соку, протипоказано людям, що страждають виразковими хворобами дванадцятипалої кишки та шлунка, а також гастритами з підвищеною кислотністю.

Як зберігати і вживати журавлину

Бензойна кислота, що входить до складу журавлини – гарний природний консервант, тому ягода досить добре переживає зберігання. За допомогою морозильної камери холодильника, бажано з функцією швидкої заморозки, можна зберегти більшу частину накопичених журавлиною корисних речовин, які будуть дуже потрібні нашому організму в осінньо-зимовий період. Однак у розмороженої ягоди є особливість – вона дуже швидко втрачає запас корисних речовин, тому вжити підталу журавлину необхідно протягом дня.

Також для довгого зберігання журавлини підійде і здавна відоме на Русі спосіб – замочування. Свіжі, добре промиті ягоди поміщаються в дерев’яну бочку, який заповнюється джерельною водою, закривають дерев’яною кришкою з отворами і ставиться під гніт. Зберігати такий бочонок треба в прохолодному і темному місці. Якщо ягода зберігається правильно, то вода в діжці буде прозорою, а журавлина цілий рік – свіжою. Інший, більш швидкий спосіб замочування полягає в наступному: на 20 склянок журавлини потрібно взяти склянку меду і залити 10 літрами джерельної води, в яку додаються прянощі: кориця і гвоздика. Замоченная таким чином журавлина буде готова вже через місяць.

З журавлини виходять чудові варення, джеми, мармелади або желе, також з неї, як і з усіх інших ягід, готують соки, морси, настої. Підходить журавлина і для прикрашання страв.

В Америці великою популярністю користується сушена журавлина – «крейзинс». Її можна їсти саму по собі, а також додавати в салати, випічку та інші страви, щоб підвищити в них вміст вітамінів. У Росії ж більш популярним ласощами є зацукрована журавлина.

Журавлина здатна надати додаткову пікантність практично будь-яких страв: соління, салати, печені з м’яса або птиці, начинки пирогів і десертів. Кулінарами багатьох країн створено велику кількість рецептів, в яких використовується журавлина, і для того, щоб наповнити свій організм природними вітамінами, досить просто вибрати той, який найбільше припадає до душі.